儿童感染新冠为什么症状比较轻 新研究揭示免疫反应关键优势

来源: 学术经纬  Sat Oct 03 10:14:26 CST 2020 A- A+

自从新冠疫情爆发,人们很快发现一个现象,儿童感染新冠病毒后,症状往往要比成年患者轻得多,死亡率也更低。

《科学》子刊Science Translational Medicine在线发表的一项新研究中,科学家们比较了儿童和成人对新冠病毒感染表现出的免疫系统反应,从中找出了关键差异。这一发现不仅有助于理解为什么儿童新冠症状较轻,也对开发疫苗和药物遏制新冠具有重要意义。

在这项研究中,耶鲁大学(Yale University)和阿尔伯特·爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)的科学家们检查了不同年龄新冠患者的血液样本和细胞样本,包括65名儿童和青年(24岁以下)和60名成年人。

在测试了患者血液中的免疫细胞类型、抗体反应以及免疫细胞产生的各种细胞因子后,研究人员发现,有两种特异性的免疫因子在儿童中有更高的表达水平。

其中一种是白细胞介素17a(IL-17a),这种信号分子有助于在感染早期调动免疫系统做出应答;另一种是干扰素γ(INF-γ),与病毒的复制作斗争。分析显示,患者年龄越小,IL-17a和INF-γ的水平越高。

人体的免疫应答可以分为先天免疫和适应性免疫。而这两个免疫因子都属于先天免疫系统的一部分,特点是对各种入侵病原体可以做出迅速反应。

“大家的发现表明,儿童对病毒有更强的先天免疫力,可以保护他们免于发展为严重的肺病。”这项研究的主要负责人之一Betsy Herold教授说。

相反,成年人显示出更强的适应性免疫系统应答。在成年患者(包括需要机械通气的重症成年患者)体内,被认为具有保护作用的中和抗体水平显著高于儿童。“这一结果表明,成年人中出现更严重的病症,并非是因为适应性免疫没能引起T细胞或抗体反应。”Herold教授说,“成年患者过于强烈的适应性免疫应答,反而可能促进急性呼吸窘迫综合征等相关炎症。”

根据这些发现,研究人员指出,在疾病早期增强先天性免疫应答的疗法可能更有帮助。Herold教授提到,大多数预防新冠感染的候选疫苗旨在提高中和抗体水平,“以其他方式提高免疫力的疫苗或许也应该纳入考虑,例如增加先天免疫应答的疫苗。”

参考资料:

[1] Immune Responses to SARS-CoV-2 Infection in Hospitalized Pediatric and Adult Patients. Science Translational Medicine. DOI: 10.1126 / scitranslmed.abd5487

[2] Study finds that children's immune response protects against COVID-19. Retrieved Sep. 22, 2020, from https://medicalxpress.com/news/2020-09-children-immune-response-covid-.html

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